Posted by: Ramone | 2 September 2010

EVS experience. Baltic memories.

“El que está acostumbrado a viajar, sabe que siempre es necesario partir algún día.”
Paulo Coelho

Artículo publicado en Xornal Galicia: http://xornalgalicia.com/Article71774.phtml

Ahora que atrás dejo un largo periplo de experiencias a orillas del Báltico, es momento de echar la vista atrás y hacer balance de lo vivido. Este otrora desconocido rincón del mundo sonaba a mis oídos como a la mayoría de quién ahora lee estas líneas; cual ruido desacompasado que toma su tiempo en tornar música. Y es que cada esquina del planeta es como una canción compuesta por quienes la habitan. Todas diferentes, melódicas. Unas más famosas que otras, y de las que cada uno tenemos nuestras favoritas. Todas compuestas por sinfonías únicas e irrepetibles, pero solamente capaces de calar en tu ser cuándo te atreves a danzar en ellas…

Modesto país a los ojos del mundo, Letonia ha sido mi hogar el último año. Hermana de sus vecinas bálticas Estonia y Lituania, visitar sus tierras es entender cuán diferentes son entre ellas. Aunque todas comparten una fuerte influencia de la Rusia que por tantos años fue su madre, y a la que hoy miran con orgullo de independencia para escribir nuevamente su propio futuro.

La aterida Estonia desarrolla su independencia como la pequeña de sus primas escandinavas. Bella y fría como sus gentes, su majestuosa Tallin esconde una de las más hermosas y acogedoras capitales europeas. Caminando entre las murallas de la Old Town, uno logra relajarse completamente y olvidar el mundo exterior, embriagado por el hechizo de una encantadora ciudad de juguete.

Tallin, Estonia. Otoño 2009

Cambio las uvas de mi tradición natal por la luna llena que acompaña la despedida del año. Esta vez comparto la celebración en la céntrica plaza de la capital con mi amigo americano Chris y gente de todos los continentes, mientras disfrutamos de la cuenta atrás y el año nuevo bajo la incesante nieve. Me invita al especial verano que no debería perderme aquí. Pero por entonces ya sabía perfectamente que no tardaría tanto en volver.

Su situación geográfica talla uno de los más espectaculares veranos que haya jamás vivido. En tierras dónde la noche nunca muere, la ciudad más nórdica del báltico goza de días de 22 horas en temporada estival, atrezo de la madrugada con su tenue azul oscuro. – “Dicen que los estonios adquirimos el carácter de nuestro duro clima”-, me confiesa Piret al cobijo de un café, mientras fuera esboza perezoso el tibio verano en las calles de la ciudad. Y he de decir, que pese a los eternos inviernos que moldean su aparente personalidad, lo acogedor de sus gentes hace a uno sentirse como la que un día fue su casa.

Lituania vive al sur de las tres mellizas entre el gran contraste que marca su carácter. Kaunas, Panevėžys y otras ciudades del país esconden una realidad post-soviética mantenida entre los grises bloques de hormigón de las secuelas de un tiempo pretérito…

Y es en contrapartida a ésta realidad dónde nacen sus playas al Oeste del país. Las inmensas costas de Klaipeda son conocidas por ciclistas y aventureros como paraísos naturales que recorren el istmo de Kurilandia. Un nombre de cuento de hadas que termina dónde la dura realidad de Kaliningrado la hace despertar como estandarte ruso mantenido hasta límites polacos.

Pero entre callejuelas estrechas y antiguas, movimiento, animación y colorido se erige Vilna, la capital más latina del báltico, gozando de una vida y espontaneidad en sus gentes envidiable en estas latitudes. Claro ejemplo de ello es la auto-declarada independiente República de Užupis, o barrio de los artistas, un mágico y único rincón en Europa. Nativos, hippies, Hare Krishna, turistas, gatos, coloridas casas, puentes colmados de candados testigo del amor de los prometidos… todo embellece este único paraje. “Todo el mundo tiene derecho a vivir a las orillas del Río Vilnele, mientras el Río Vilnele tiene el derecho de fluir al lado de todo el mundo.” reza el primer artículo de los 41 de su propia constitución, que recoge otros tantos derechos fundamentales tales como “Un perro tiene derecho a ser un perro” o  “Todo el mundo tiene derecho a no ser amado, pero no necesariamente.”. Sencillo y espectacular, como la magia.

Uzupis, Lituania. Primavera 2010

Y es aquí en Letonia dónde, descansan mis sueños desde hace ya un año. Toda una vuelta alrededor del Sol a través de tantas experiencias como voluntario Europeo. Aquí he gritado de alegría, aquí he citado mis miedos. He conocido el destino y derramado lágrimas de todos los colores. Agua salada endulzada con la experiencia de vibrar con el presente a cada minuto, una experiencia única que permanecerá por siempre en mi memoria.

En Letonia puedes vivir la influencia rusa más elevada de las tres repúblicas, de dónde no en vano la mitad de la población es originaria. El país ha representado para mí un fuerte contraste cultural, personal, geográfico y climático mucho más alto de lo que esperaba dentro de Europa.

Su orografía se extiende en un verde horizonte sin montañas, asomando en puntuales zonas colinas que alivian la adicción de los adictos a los deportes de nieve en invierno. Parques y reservas naturales decoran el país en un monótono verde estacional, y pequeños pueblos puntualizan sus paisajes. Desde mi casa en la costa de Liepāja, me he sentido afortunado de descansar bajo los colores de este incomparable cielo que siempre me ha acompañado, el mismo tantas veces rugiendo en las furiosas y espectaculares tormentas de verano.

Liepaja, Latvia. Otoño 2009

La capital Riga cobija al millón de personas que representa la mitad de la población, trenzada entre los puentes sobre del río Daugava, la Ciudad vieja, y las hermosas catedrales que se alzan sobre el marco que inmortalizan las postales. El pasado de Letonia, al igual que el de sus hermanas, está lleno de cicatrices de sangre, resistencia y ocupación de una caprichosa historia nunca harta en repetirse.

Riga, Letonia. Primavera 2010

Mi estancia coincide con el invierno más duro de los últimos años, dónde salir a por leña a la caseta del jardín para calentar la habitación se convierte en toda una aventura a 25 grados bajo cero. Romántica vida al abrigo de una de las hermosas casas de madera que pueblan esta ciudad, mientras los termómetros en el exterior de las ventanas de cada hogar arrojan una idea de la fuerte influencia con la que el clima marca la rutina diaria. Hasta entonces, nunca había pensado que podría atravesar a pie el río helado de la ciudad, o adentrarme cientos de metros caminando sobre el mar, sorteando la belleza de las olas congeladas a mi paso…

Liepaja, Letonia. Invierno 2010

Aprendo en el día a día con los niños la sencillez y alegría que el mundo de los adultos un día encerró bajo llave en el salto a su madurez, y que ellos todavía conservan. Aprendo con mis compañeros voluntarios de valores y compañerismo. Aprendo un día más y como de costumbre, de la sonrisa de buenos días que mi vecino Dimitri me regala porque  -“en tiempos difíciles la gente se vuelve más arisca para con los otros”- , apunta apreciando mi cercanía. Un servidor del ejército ruso en Siberia durante tiempos soviéticos, que conserva intacta la bondad y nobleza de su mirada.

La rutina diaria, el trabajo, el contacto humano y la sencillez de las pequeñas cosas hacen palpar detalladamente las diferencias culturales de un país tan diferente a mis raíces. La resistencia inicial no tarda en dejar paso a la aceptación, y más tarde al entendimiento. Las grandes diferencias tomarán forma de bases sobre las que esculpir empatía y compasión en cada choque cultural que a menudo se nos presenta. Una experiencia única que llena el corazón de todos aquellos que hemos tenido la suerte de vivirla…

Y como en cada viaje, cada historia y cada vida, el paso del tiempo y la experiencia forjan su imborrable memoria en el Alma. Es momento de desplegar las velas hacia nuevos horizontes, allá donde quizá el destino tenga reservado un hueco en blanco entre sus renglones.

“El que está acostumbrado a viajar, sabe que siempre es necesario partir algún día.”

Ramón Couto. 2 de Septiembre 2010

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Posted by: Ramone | 15 August 2010

Porque no todo el que anda errante está perdido…


Not all who wander are lost”
– J.R.R. Tolkien –


Todo se agita entre las aguas. El confort de los últimos meses se revuelve entre la ahora turbia atmósfera que te rodea, dando paso a una extraña luz al final del túnel. Et voilà! Aquí estás de nuevo. Toca repetir curso, repasar las asignaturas pendientes. Qué rollo.

Curiosamente, los años más despiertos de esta etapa pasarán a ser los más borrosos en tu edad adulta. Hoy, sientes la vida escurrirse a casa minuto como arena del reloj entre los dedos de tus manos, llenas de tantas e importantes cosas que hacer cada día…

Has visto pasar ya muchas lunas y todo sigue cual agua estancada. Solo sabes que has sido arrojado a este mundo, que estás demasiado dormido para recordar nada del pasado, y que te sobrecoge la amarga sensación de que no llevas el control del purasangre que cabalgas.

Entre la incomprensión que te embriaga, analizas entonces aquellas verdades de la realidad a las que puedes aferrarte. Pasas al menos un tercio de tu vida soñando, y no conoces nada sobre los sueños. Llegará sin falta el día en que dejes esta tierra, y no conoces nada sobre la muerte. Curioso, reparas, que es acerca de las más firmes verdades de nuestra existencia sobre las que los de tu especie parecen desconocer más. ‘Qué mundo éste’, ríes.

Una sobrecogedora sensación de vértigo recorre tu espina dorsal, ahora que comienza a temblar bajo tus pies el suelo sobre el que tu falsa seguridad se ha asentado siempre. Pero ya no hay espacio para la titubeo. Te aferras con coraje a tu corazón, recordando aquel día en que leíste algo acerca de que quién busca, encuentra. Quizá  todo empiece a desvelarse sobrevolando ese desconocido y maravilloso plano onírico del que otras veces has oído hablar. Porque si algo también sabes, es que en esta realidad que ya conoces solamente se encuentran las preguntas.

Y es ahora, cuando sientes firmemente en tu interior que no todo el que busca está porque está perdido.

Ramón Couto 15 Agosto 2010

Posted by: Ramone | 10 July 2010

Beyond the tradition

“The greatness of a nation and its moral progress
can be judged by the way its
animals are treated”.
Mahatma Gandhi


Artículo en revista EquinoXio (versión española)
http://equinoxio.org/columnas/sobre-las-corridas-de-toros-9484/

Coinciding with the celebration of many traditional events and festivities in Spain, for instance the already famous “San Fermínes” all over the world, I would like to introduce you a bit more in this latin culture, beyond the topics and stereotypes about our country.

After several months living on the Latvian Baltic shore, I realized and discovered how much curiosity and admiration my country wake up in the native people; Southern lands between seas and oceans, full of amazing valleys and mountains dying where the most warm beaches birth. Easygoing and hospitality people in an atmosphere of charming multiculturalism. And of course the bulls. The famous “Spain of bulls”.

Honor and courage. Sand, blood and glory. Epic words to define the “Fiesta Nacional”, or “National Festival”, exported everywhere. But… What really the Europeans know about this tradition, beyond the proud bravery of the noble animal that represents us?

To have been crossing this continent living in different places and enriching myself with their different cultures, had makes me aware about the responsibility to represent your land away from home. Therefore, I feel the needed to share with you the most popular and traditional Spain, introducing yourself into the harsh reality of the topics.

A short introduction to bullfight

It’s common to identify Spain with the bullfighting every time that somebody speaks about. What’s behind that?

The tauromachy, more commonly known as “corrida de toros” (literally “race of bulls”), was born Spain in the twelfth century. The protagonist is a particular bull’s breed, a powerful animal around 500 Kg who has been trained and prepared during several years for this event. In the sand of the bullring, he will stand face to face against some humans making the spectacle: The “matador” or killer, and assistants: three “banderilleros” or flagmen, one “mozo de espada” or sword page, and the “picador” or lancer, riding a horse.

Six specimens give life to the event, two for each matador and during twenty minutes and half an hour every one of them. During the show, the bull get around six “banderillas” (70-78 cm harpoons), is speared by a stick five feet long, and pierced by a sword for the matador, who will try to kill the animal hitting through the heart. Otherwise, he will be topped with a fatal stab in the nape of the neck. The rewards after this “equal” battle between men and beast will be the ears and tail… of the bull, in this case.

Up to now, more than half hundred of “matadores” lost his life in the bullfight spectacle. The bullfighting is normally fatal for the bull, and it is also dangerous for the matador, who also is risking his life. Last May, matador Julio Aparicio suffered an injury in which the bull’s horn punctured the underside of his chin and exited through his mouth.

Is it a part of the spectacle as well?

¿Culture?

Recently named last May in some communities as “interest cultural event”, Spanish society are split up between favorable and against bullfight. Actually, the Catalonian region debates the legality of the “national party” in a Popular Legislative Initiative, with a big social support calling for the abolition. Meanwhile, Canary Islands region had already forbidden since 19 years.

Journal critics, farmers, bullfighters and businessmen are living in Spain about this business that every year moves millions of euro. Powerful economic interests are diverting the ethic discussion of their practice.

Sport, art, and tradition are some of the adjectives to defend the bullfight practice. But, since which historical moment the cult of violence has been worth to perpetuate in time? It’s a compelling reason to hold it just for being a hundred-years-old tradition?

Reflections

Unfortunately, last details are realistic and happening thousand times every year. Eccentric art to the tourist eyes hiding a dramatic reality. This is the spectacle representing us. The one that define itself, the spectacle of we should be considering proud. The same one that people pay to watch

Isn’t always cruelty, whether the victim is a human or animal? When even the most basic act as can be the fun has its ground in the suffering, torture and annulment of a living being, it’s time to seriously analyze what’s wrong in our humankind.

The world is turning around through the history, repeating the same mistakes in every corner, making us prisoners of a cyclical fate. But even in an earth full of grief and suffering its place to hope of the human awareness. Each society and every one of us still leader of our destiny, and able to change it.

Therefore, allow me just for one day to be critical with the deepest Spain. It’s time to be knows just for those things of we really can feel proud. Hence it is not my aim to build an apology of the anti-bullfighting; I’m going beyond it, until every conscience. We have an awesome culture, beautiful enough without to need promote our most entrenched medieval traditions.

Only the appreciation and respectful for the Life, in its whole magnitude, can makes a real change in our societies. Spain is a good example about sensitivity and respectful in so many social fields… Will be also worthy the bull of our affection?

Ramón Couto. 7 July 2010

Posted by: Ramone | 9 July 2010

Corners of our Globe: Užupis Republic

Užupis is a neighbourhood in the capital of Lithuania, largely located in Vilnius old town, a UNESCO World Heritage Site. Užupis means “on the other side of the river” in Lithuanian, and refers to the Vilnia River. The district houses art galleries, artists’ workshops, and popular cafés.

On April Fools Day 1997, the district declared itself an independent republic (The Republic of Užupis), replete with an army of 12 personnel. A President and bishop were appointed, four flags were designed (one for each season), and a suitable constitution was duly drawn up. The 41 rights which form the constitution are engraved on mirrors, attached to a wall on Paupio Street:

41 rights of the Uzupis Republic Constitution

This beautiful constitution perfectly reflect the magical aura that Užupis exudes, dificult to find in another places in Europe.

Some one decided one day to bring out this utopic place into our grey world, drawing the reality with the Užupis colours, and puting this corner of the world between amazing brackets for our dreams

Ramón Couto. 09 July 2010

Posted by: Ramone | 26 June 2010

Laberinto

Yo sueño que estoy aquí
destas prisiones cargado,
y soñé que en otro estado
más lisonjero me vi.
¿Qué es la vida? Un frenesí.
¿Qué es la vida? Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño:
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son.
Pedro Calderón de la Barca.
-La Vida es Sueño.-

Perseo guardaba siempre con mimo su pequeño libro de cuentos bajo su desgastada chaqueta. Se lo había regalado su Padre. Tan lleno de colores y animales sonrientes, princesas de largas trenzas y amaneceres interminables. Tapas duras y usadas, el mismo leído una y otra vez y del que nunca se cansaba soñar ser protagonista. El mismo libro que le acompañaba cada noche en la vigilia, antes de volver al mundo de los sueños en los que verdaderamente se sentía Él mismo. El romance que le susurraba al oído esas releídas historias del mundo brillante y resplandeciente que sobrevolaba cada noche.

Por el día, no lo sacaba a la luz más que en contadas ocasiones y lo guardaba con recelo para leerlo en su intimidad. A veces, cuando todo a su alrededor tomaba un cáliz más denso, encontraba el rincón sobre el que dejar deslizar su espalda en la pared, acurrucándose en secreto para abrir una de aquellas maravillosas páginas. Los mayores nunca comprenderían sus historias, pues la magia no estaba hecha para la mente, sino para el corazón. Entre la muchedumbre de los adultos, Perseo y su fábula eran uno solo, coloreando el grisáceo entorno de su realidad con otra canción de esperanza.

Las acartonadas hojas de algún episodio le recordaban no exponerlo nuevamente a la hostil lluvia del rudo mundo de ahí afuera… La última vez que confió en el cielo, la lluvia robó uno de sus capítulos. Mientras sus lágrimas se mezclaban con el azote de la tormenta, las gotas acariciaban su empapado rostro despertándole a un mundo diferente. Los duendes habían dejado de danzar alrededor de los cedros, en un extraño lugar dónde hasta las páginas más bonitas pueden sangrar ríos de colores.

Pero con el tiempo, comenzó a dibujar sobre la superficie de aquellas páginas que la tormenta había renovado y secado para siempre. Ahora tenía un sitio dónde escribir su propia fábula, y comprendía que el mundo ya no era solamente el que otros habían pintado para él. Aprendió a amar a la lluvia, aquella que había purificado el corazón con el que hoy redactaba sus propia leyenda.

Hoy Perseo desabrocha los botones de su pequeña chaqueta y abraza con su libro al mundo que le rodea queriéndolo como es, sin pedir nada a cambio. Recuerda en la eternidad de las más profundas noches, como acunaba en su regazo el presente de esperanza en el que cobijarse, bendición que tantas veces le dio fuerza para seguir siendo inocente.

Sus cuentos siguen más puros y vivos que nunca ahora que son uno con los elementos. Sabe que el Cielo sonríe para Él cuando tiene ojos para verlo. Y sabe que un día, creer en sus hadas, hará que la lluvia purificadora de aquel entonces dé vida al más precioso de los capítulos con los que sueña cada noche.


Ramón Couto.  26 June 2010

Posted by: Ramone | 26 June 2010

Vipassana: Un viaje a tu interior.

”Silence has strengthened the common belief
that peace in the world begins
with the peace deep inside yourself”

New article in Xornal Galicia, by Ilze Jece

http://xornalgalicia.com/index.php?name=News&file=article&sid=70377

Ramón Couto. 26 June 2010

Posted by: Ramone | 11 June 2010

Un sueño llamado “Movimiento Nambuma Malawi”

“El mundo está en las manos de aquellos
que tienen el coraje de soñar
y correr el riesgo de vivir sus sueños”
Paulo Coelho

Primer artículo publicado en el Xornal Galicia:

http://www.xornalgalicia.com/modules.php?op=modload&name=News&file=article&sid=69903

Ramón Couto 7 June 2010

Posted by: Ramone | 6 June 2010

Memento Mori

Cuando el mundo se hace tan grande devorándote en tu espacio, te sientes diminuto ante el ego que te embriaga y consume tu Alma. Cuando ni las lágrimas consiguen desencadenarse desde lo más profundo en su intento por arrancar parte de esa carga que quieres dejar caer por tus mejillas… piensa que solo eso te llevarás más allá de la materia…

Débil y pequeñito, la nube no se despega de tu alrededor. Pero mañana volverán a cantar los pájaros, como cada día. Nada se detiene. Levántate de nuevo y respira hondo, nada tiene la importancia que le damos. Nada es. Volveremos a la tierra, y la polaridad de lo positivo y negativo será arrastrada con nosotros. Pero, recuerda cantar un acorde más elevado cuando vuelvas. Las emociones no merecen tu agua salada.

Soñar con ese mundo perfecto del que no estás a la altura solo debe recordarte encontrar la balanza. Baila con él en armonía, baila en la imperfección bajo su lluvia, hasta que regreses a su tierra mojada. La sal de tus lágrimas volverán con el Mar, a dónde siempre han pertenecido, y tu no serás más que una gota… una gota del vaivén que nunca cesa de acunar. Una gota del eterno Mar de la existencia, libre de las mortales penas del tiempo. Gotas formando mareas, magnetizadas por la magia de su melancólica luna menguante…


Ramón Couto. 6 June 2010

Posted by: Ramone | 23 May 2010

Essential is invisible to the eyes

“All the darkness in the world
cannot put out the light of one candle”

Versión española: Lo esencial es invisible a los ojos

Imagine yourself in a fairy-tale, draw a small planet in which to live, made specially for you. Like our planet Earth, but in a personal scale. Then fill it with your people, your everyday life moments and things you like. Also we will put a lot of life to make it beautiful; Species of flora and fauna. Sun, rain, and magic summer storms with its smell of damp earth.

Then stay quiet. Right now. Become aware of yourself and get out of your body, observing it like a puppet from above, as if you were someone else.

Make your world alive and spin around the Sun. Just watch … What is your puppet doing?

What keeps it alive?

Is following what its heart feels…?

… Is it happy?

In this new small planet, your life is magnified and your actions are more apparent. Each step you leave behind with your way of life, seems now bigger.

What you purchase and therefore which kind of business you’re feeding. What are you eating and from where is coming, and if with it you’re contributing to the suffering in the world…

Each provided selfless smile, every sorrow that burdens on your shoulders… Look around how much love deliveries to your friends and family. How you behave with the people you love and those others around you, how do you deal with all living beings and with the Nature. How much you respect yourself, and your inner Self.

Now you can see everything more clearly.

So… How much energy are you giving to love each day, and how much to hate?


That little man, is just the clothing you wear every morning. You lead the puppet, only you decide where you want to go and what to do with it. And it is always possible to choose the way to Roma

Because the change in the world begins in your new little Universe.

And this is the place where we must live today.
Worn out world, so often melancholic and gray, but also full of hope and fellow travelers who are switching for the change. Full of wonderful lights that have decided to make sense of the word LIFE.

You’re the King Star of your Universe, remember every second. And every day, is a new opportunity to radiate each Star that inhabits there with the brightest light .

Ramón Couto. 23 May 2010

Posted by: Ramone | 8 May 2010

Moonshine

“Wandering re-establishes the original harmony
which once existed between man and the Universe”
Anatole France

Extranjero, buscador de su interior. Nómada. Majestuoso en su orgulloso caminar. El mejor compañero de manada. Social, comprometido, idealista… humano. Solitario en las eternas noches en las que busca su necesario y vital espacio en el reino de sus más frondosos bosques.

Lo necesita. Reservado en lo más profundo, lleva la territorialidad de su carácter grabada a fuego bajo su reluciente piel grisácea, y bajo la lluvia de cada estación. En cada lugar que hoy llame hogar, busca su anhelado rincón. También en esas estepas que ni alcanzan a cubrir el horizonte.

Cuando descubre que no lo tiene, siente latir imparable el momento de moverse. De su pequeño espacio, o de su gran territorio. Y es el latir del mismo corazón por el que hoy se mantiene unido a este feudo, el que brinca por su naturaleza salvaje. Libre como la especie a la que pertenece.

Experiencia maravillosa, vital, única. No todos sus congéneres tienen la suerte de su libertad. Pero quizá ya ha cumplido su parte, solo quiere estar seguro de que las señales así lo indican. Por eso antes se preguntará si ha aprendido cuánto debiera de su camino. Gaia ha creído oportuno que viviera en estos bosques por algún motivo, recuerda.

Experto en el desapego, no volverá la vista atrás. Alza el hocico buscando las señales del viento que le indicarán la nueva senda, y cuando esté decidido tomará el nuevo rumbo.

Sube a la colina e inspira hondo, con el hocico empañado por el rocío de la noche. Sabedor que el destino cumplirá su cometido. Sabedor que entonces, nuevos  compañeros acudirán a su aullido bajo la siempre mirada guardiana de la Luna llena.

Ramón Couto. 8 May 2010

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